紫外線は細胞を酸化・劣化させる作用があり、浴び続ける事で頭皮にダメージを蓄積させます。ここではそんな紫外線から頭皮を保護するための対策について、私なりに考えた事をまとめています。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

そもそも何故「日焼け」をするのか

太陽から降り注ぐ光に限らず、「光」とは様々な波長の「電磁波」の総称です。電磁波と聞くと有害なイメージを持っている人もいるかも知れませんが、単に電磁波と言っても様々な種類があり、特に太陽光では、目で見る事ができる「可視光線」、目で見る事ができず、可視光の赤色よりも波長の長い「赤外線」、また目で見る事ができず、可視光の紫色よりも波長の短い「紫外線」に分けられます。

これらの内で「紫外線」は殆どの生物にとって有害という事がよく知られています。紫外線は非常に透過力が強く、生物の細胞を通過し、その細胞内にあるDNAを損傷させると言われています。そうして紫外線を浴びる事でDNAが傷つくと、細胞の正常な合成・複製が妨げられてしまいます。そのため人間の皮膚では「メラニン」と呼ばれる色素を合成し、これが紫外線を吸収し、細胞を保護しています。メラニン色素には橙赤色と黒褐色をもたらす2つの種類があり、それによって皮膚でメラニンが作られると次第に肌が黒くなっていきます。それこそが「日焼け」です。

ちなみにですが、メラニン色素は髪の毛の色や目の色を決める要素にもなっており、その配分によって色が決まっています。また実は目も紫外線による影響を受けて日焼けします。

「日焼け」と「火傷」は紙一重

メラニンを合成するための能力には個人差が大きく、紫外線を浴びた際に起こる体の反応も人それぞれ異なります。メラニンを正常に合成できる人であれば、そのように紫外線を浴びても細胞を保護する事ができるので良いのですが、元々メラニンの合成能力が低かったり、あるいはメラニンの合成を上回るような紫外線を浴びると、単なる「日焼け」では済まない事があります。

軽度では、メラニンの合成が正常にできる場所と、そうではない場所との差ができる事によって起こる「シミ」や「そばかす」が少しできる程度ですが、重症になると通常の火傷と同じように全身の皮膚が赤く爛れて炎症を起こしたり、場合によっては大きく腫れたり、免疫力が低下する事もあります。またその範囲が広い場合、それを治すために体内にある水分・エネルギー・栄養素が大量に消費されます。それと同時に、火傷を伴うほど太陽光を浴びていれば、その間、活発に体温調節を行っているはずで、それらによって自律神経も大きく疲労しており、皮膚だけなく全身に大きな疲労感を伴う事があります。

更に、紫外線を浴びるとメラニンが増える前にまず活性酸素が発生します。活性酸素と聞くと悪いイメージしかありませんが、実はこの活性酸素が生まれ、その強い酸化反応によってメラニンを作り出す事ができるのです。つまり活性酸素も元々は紫外線から身を守るための一つの手段と言う事ができると思います。活性酸素において問題になるのは、その発生が上手くコントロールできなくなる事であり、それには「抗酸化」重要になります。

紫外線の特性を簡単に理解しよう

太陽から降り注ぐ紫外線はその波長によって、「近紫外線」「遠紫外線」「極紫外線」に分けられています。これらの殆どの紫外線はオゾン層や大気などによって吸収されていますが、特に「近紫外線」は地表まで到達し、生物に害をもたらすと言われています。

またこの近紫外線は「UVA」「UVB」「UVC」というように、更に細かく分けられています。この3種類の近紫外線の内でも、「UVC」は大気に殆どが吸収されてしまうため、実際に地表まで到達するのは「UVA」と「UVB」であり、これが我々人間の皮膚に降り注いでいます。そしてこの「UVA」と「UVB」の内、特に「UVA」の方が細胞内にあるDNAを損傷させ、一方、「UVB」の方は皮膚表面に影響を与えると言われています。

日焼け止めの特性を理解しよう

●SPFとは?

いわゆる「日焼け止め」でよく聞く「SPF」は、前述した「UVB」を防ぐための指標です。例えば「SPF50」というように、SPFの後には数字がついていますが、これは「通常の日焼けをするまでの時間と比べ、どの程度(何倍)持つか?」という意味があります。環境にもよりますが、日焼けは最低20分程度でも起こると言われているので、例えば「SPF50」では「20分×50で1000分」、すなわち「その日焼け止めには、16時間半前後UVBを浴び続けても、日焼けしない程度の防御力がある」という事になります。

●PAとは?

一方、「PA」は前述した「UVA」を防ぐための指標です。このPAでは例えば「PA++++」となっていて、こちらは単純に+が多いほど、UVAに対する防御力が高い事を意味しています。

●日焼け止めの選び方を考えよう

日焼け止めは水で洗い流されたり、風で吹き飛ばされたり、あるいは自分の手で肌を触ったりすれば簡単に剥がされていきます。そのためSPFやPAの指標通りの効果を得るためには、日焼け止めを数時間おきに塗り直す必要があります。効果の高い日焼け止めを利用していても、昼間に一度塗るだけでは1日持ちません。その点は十分注意すべきでしょう。

また日焼け止めには「紫外線を吸収するタイプ」と「紫外線を反射するタイプ」があります。吸収して防御するタイプはSPFやPAの高い日焼け止めが多いのですが、敏感肌の人では刺激(刺激にならないようコーティングされたものもある)になる事があります。一方、反射して防御するタイプは刺激は抑えられますが、ムラなく塗る事が難しかったり、肌への違和感(ベタつく等)が出る事があります。自分の肌に合わせて利用しましょう。

尚、紫外線から自分の身を護る場合、基本的にはSPFとPAができるだけ高い日焼け止めを選ぶべきでしょう。ただし人によっては「肌は黒く焼きたいが、細胞の老化は防ぎたい」というような場合もあると思います。そのような場合には「SPFが低くてPAが高い日焼け止め」を選ぶと良いかもしれません。


帽子を被ると薄毛になる?

「帽子を被ると蒸れて頭皮に良くない」という事がよく言われるのですが、それよりも紫外線による頭皮へのダメージの方が良くありません。前述のように紫外線は細胞内にあるDNAを傷つけ、正常な細胞の合成を妨げるため、帽子を被らないまま直射日光を浴び続ける方が、薄毛の原因になります。外出する場合、基本的には頭皮への長時間の直射日光は避けるべきであり、紫外線対策としてのUVカットのできる帽子は非常に効果的なものです。

尚、例えばお風呂に入った時に指の先がシワシワになって「ふやける」事があると思いますが、そうして皮膚がふやけた状態の時に、体を強くゴシゴシと擦って洗ってしまったり、あるいは水気を拭き取る時に強く擦ってしまうと、それが皮膚へのダメージになる事があります。これは洗顔や洗髪でも同様です。つまり帽子を被って汗をかいた時、それと同じ事が起これば、頭皮へのダメージになる事はあり得ると思います。汗を拭く際には決して髪の毛や頭皮を擦らないように注意しましょう。もちろん紫外線への防御力を低下させるような、普段の髪の毛の洗い方にも注意すべきです。

紫外線対策として重要になる生活習慣の改善

人間の体では古くなった細胞を壊し、新しい細胞を作る事で、常に細胞の健康を維持しています。髪の毛が薄くなってしまうのは、そのような細胞の破壊と修復のバランスが崩れている事が原因となっており、それを整える事が髪の毛を労る事に繋がります。

髪の毛を労るために最も重要になるのが「睡眠習慣の改善」です。睡眠中は「成長ホルモン」という細胞の成長を促す役割があるホルモンが分泌され、それによって新陳代謝が促されます。つまり睡眠の質が悪ければ、細胞は劣化していく一方です。「毎日同じ時間に寝て同じ時間に起きる」「明るくなったら起き、暗くなったら寝る」「十分な睡眠時間を確保する」「睡眠環境を整える」などを心がけましょう。

もちろん食習慣の改善も重要です。前述したように、紫外線を浴びる事によっては活性酸素が発生します。それをコントロールするために「抗酸化ビタミン(ビタミンA、ビタミンC、ビタミンE)」を摂取すべきです。この中でも特にビタミンCはコラーゲンの合成に必要です。

またそのコラーゲンの材料となる必須アミノ酸(全9種類のバランスが重要)の他、代謝を補助するビタミンB群やマグネシウム、成長ホルモンの分泌や蛋白質の合成に関与する亜鉛、細胞に酸素を送るための鉄や銅(血液を作るにはビタミンB群も必要)、そして水分代謝を適切に行うための水分補給とカリウム(ナトリウムとのバランスが重要、ナトリウムは過度に制限すべきではない)、更には性ホルモンや皮脂を正常に分泌させるための必須脂肪酸(ω-3脂肪酸とω-6脂肪酸のバランスが重要)も必要です。このように全体的な栄養バランスを考えましょう。尚、紫外線を避ける場合、ビタミンDの補給も必要になります。

もちろんそれだけの栄養を摂取しても、それが細胞へ届かなければ意味がありません。つまり頭皮への血流を促すような全身を使った有酸素運動や、顔の筋肉を動かすような顔筋トレーニング、更には頭皮のマッサージなども必要になるでしょう。更には頭皮を清潔に保つための洗い方、コンディショナーやトリートメントなどの使い方、お風呂の入り方、枕やソファなど頭が触れる場所の清潔さ、寝相(全身の筋肉の柔軟性が重要と言われている)、内外のストレスコントロール(活動と休養のメリハリ、楽しい事をする、新しい事をする等)、その他では室温や湿度なども、注意しようと思えば注意できるものです。

日本人は健康のため、ダイエットのためにと何かをする場合、食習慣だけを改善してどうにかしようとします。しかしこのように「紫外線対策」とはヒコトコで言っても、すべき事はたくさんあるのです。食習慣を少し弄るだけで満足しないようにしましょう。