有酸素運動は脂肪を燃やす事ができ、また発汗を伴うため、髪の毛の健康維持に効果があると言われています。この記事ではそれについて簡単にまとめています。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

尚、有酸素運動については別ブログ「体質を改善したい人のための知識集」にある『「筋トレ論12」有酸素運動に関する簡易まとめ」』にもまとめているのでそちらも合わせてご覧下さい。

有酸素運動は呼吸を意識的に行う必要がある

運動は「無酸素運動」と「有酸素運動」という2つの種類に分けられます。無酸素運動は酸素を必要とせず、糖を消費し、短時間で大きな力を発揮する事ができます。しかしすぐにエネルギーが切れてしまい、数十秒しか持ちません。一方、有酸素運動では酸素を取り込みながら、脂肪などのエネルギーを少しずつエネルギーにして運動を行います。無酸素運動のように大きな力は発揮できませんが、長時間の運動が可能です。

このように有酸素運動で脂肪を燃やすためには酸素が必要であり、呼吸は意識的に行う必要があります。別の言い方をすると、呼吸ができないようなペース配分で有酸素運動を行うでは、当然長時間続ける事ができないため、燃やす事のできる脂肪の量は少なくなります。よって有酸素運動を行う上では「今の自分の体力に合わせたペース配分で運動を行う」事が重要になるでしょう。

尚、脂肪はエネルギーとして優秀であり、例え正しい有酸素運動を長時間行ったとしても、燃やす事のできる脂肪の量はそう多くありません。よって無理に毎日長時間の運動を行う必要はなく、数十分の有酸素運動を毎日少しずつ積み重ねていく事が重要です。

有酸素運動では水分・ビタミン・ミネラルの補給が重要

発汗では皮膚の表面に水分を排出し、その水分が蒸発する際、一緒に熱を逃がす事で体温を下げています。無酸素運動・有酸素運動に関係なく、運動を行うと熱が作られ、それによって体温が上がります。それを下げるのが汗の役割です。

有酸素運動ではそれが長時間に渡って行われるため、そうして上手く体温調節を行うためには、大量の水分・水溶性ビタミン・ミネラルが必要です。有酸素運動を行う場合、運動中の水分・ビタミン・ミネラルの補給はもちろん、普段の食事からの補給も意識的に行うべきです。特に真夏日ではその必要量が更に増えるため、例え暑さに強いという人でも水分・栄養補給は小まめに行いましょう。それを怠ったまま無理に有酸素運動を行っても、期待した効果が得られないどころか、乾燥、夏バテ、脱水症状、熱中症など美容・健康に害を及ぼすだけです。

必ずしも「発汗=脂肪の燃焼」ではない

例えば半身浴やサウナなどでも体温上昇に伴って汗をかきます。しかし半身浴やサウナなどでは運動を全く伴っておらず、全身を使った有酸素運動と比べれば、脂肪と酸素の消費量はかなり少ないと思われます。

ここで言いたい事は「発汗=脂肪の燃焼」という勘違いをすべきではないという事です。その勘違いがあると、汗をかく行動にばかり固執し、摂取量を消費量が上回りやすくなります。前述のように水分や栄養の補給が伴っていなかった場合、美容や健康とは真逆の結果をもたらす事さえあります。認識を改めるべきでしょう。

これは辛い食べ物(カプサイシン)を食べる事も同様です。これも発汗を伴うため、食べる場合には水分・栄養をいつもより意識的に摂取すべきです。また辛い食べ物は日本人の味覚に合わせるため、塩分、砂糖、油などの調味料を大量に使っている事があります。そのため習慣化させると、知らず知らずの内に塩分、糖分、脂肪などを過剰摂取してしまったり、全体的な栄養バランスが偏る事もあります。特定の食べ物や栄養素に固執すべきではありません。

有酸素運動は20分以上続ける必要がある?

有酸素運動はそれが始まった瞬間から脂肪が燃え始めます。つまり短時間よりは長時間行った方が良いのは事実なのですが、実は「20分以上続けなければ脂肪は燃えない」という明確な根拠は存在しません。

一方で、普段から意識的な運動を行う習慣がない人では、有酸素運動を行うためのエネルギーサイクルへ切り替わるまで、少し時間がかかる場合があると言われています。これには生まれ持った体質ももちろん関係しているのですが、特に大きな理由として挙げられるのが、「運動初心者ほどペース配分が下手」だという事です。

有酸素運動と聞くと「きつい」「つらい」「激しい」というネガティブなイメージを持っている人が多く、運動を行う際、ただ速く、激しく体を動かせば良いと勘違いしてしまいます。しかし前述のようにあまりに激しい運動では長時間続ける事ができません。よって例えば「走る」という有酸素運動では、「足の運びの速さ」「歩幅の大きさ」「腕の振りの速さ」「腕の振りの大きさ」などを調節し、「今の自分の体力に合わせた有酸素運動を行う」事が重要になるでしょう。それが有酸素運動を長時間続けるための秘訣です。

ちなみに、そもそも有酸素運動では脂肪だけが燃える訳ではありません。脂肪の他、グリコーゲン(糖の一種)、グルコース(ブドウ糖)、更には乳酸などもエネルギーとして利用されています。繰り返しになりますが、一度に燃やす事のできる脂肪はそう多くないので、それを踏まえても、無理をして長時間行う必要はなく、毎日少しずつ積み重ねる事が重要です。

有酸素運動は長時間続ければ続けるほど良い?

確かに有酸素運動は長時間続けるほど、燃やす事のできる脂肪の量は多くなります。しかし長時間の有酸素運動は筋肉への長時間に渡るストレスにより、筋肉が酸化・分解されやすく、それによって筋肉が萎みやすくなると言われています。既に筋肉を大きくするようなトレーニングをしている場合、あまりに長時間の有酸素運動を合わせて行うと、それが筋肉の成長を邪魔してしまう事があるのです。

また「長時間の有酸素運動」と、短時間に高強度の運動(無酸素運動)と不完全休養を繰り返すような「有酸素系トレーニング(インターバルトレーニング等)」を比べた時、運動を行っている時間的には有酸素運動の方が長いのですが、エネルギーの消費量はそこまで大差がないとも言われています。その意味でも、繰り返しになりますが、無理して時間を作って長時間の有酸素運動を行うメリットは少ないかもしれません。一方で、短時間の有酸素系トレーニングは肉体的にはもちろん精神的にもかなりハードなので、どちらを行うかは結局個人の好みになると思います。

ちなみに、有酸素運動自体には全身の血の巡り、特に心臓より遠い末梢への血流を促す作用があるので、それを目的にして長時間の有酸素運動を行う事は別にありだと思います。特に頭皮への血流は重要でしょう。体重のある人ではランニングよりも、水中でのアクアビクスやエアロバイク(ペダルを漕ぐマシン)がオススメです。すなわち目的にもよるという事です。

有酸素運動は運動に適した環境で行う

有酸素運動で脂肪を燃やそうとした時、服装や室温などによって無理やり体温を上げようとする人もいるかと思います。しかし「体温が上がる事で脂肪が燃える」のではなく、「筋肉を収縮させる事で脂肪が燃える」「筋肉が周囲の血液を温め、それを全身へ循環させる事で体温が上がる」のです。それが長時間続くのが有酸素運動なので、自分自身の力で体温を上げるよう努めるべきでしょう。

尚、汗は皮膚の表面から水分を蒸発させ、その際に一緒に熱を逃しています。つまりそれが上手くできなければ体温は上がる一方ですし、そもそも体温は上がれば上がるほど良いというものではありません。できるだけ風通しの良い環境、風通しの良い服装で運動を行いましょう。

運動前にはウォーミングアップを行うべし

運動前には準備運動やストレッチなどを行い、関節や筋肉などを温め、よくほぐしておきましょう。それによって突発的に起こるような怪我を最低限予防し、また血流を促す事で老廃物の蓄積を最低限防ぎ、次の日にできるだけ疲れを残さないようにしましょう。尚、髪の毛に関して言えば、運動前に頭皮を軽くマッサージ、あるいは顔の筋肉をよく動かしておくと良いかもしれません。

ただし運動前に行うストレッチは柔軟性を高めるような「静的なストレッチ」ではなく、体を動かしながら筋肉をほぐすような「動的なストレッチ」が必要です。これは静的なストレッチを行って筋肉を長時間伸ばし続けると、その後の運動における筋力低下が起こると言われているからです。それによって上手く体に力が入らないという事があり、実は静的なストレッチは運動前の準備としてはあまり適していないという説があります。

もちろん「動的なストレッチ」と言っても、ただ単に反動をつけて無理やりストレッチを行う訳ではありません。例えばサッカーや野球などの練習風景で、リズミカルにステップを踏みながら腿上げをしたりするものをよく見る事がありますが、あれなんかが良い例です。あのように全身を動かし、筋肉に軽度の振動・刺激を与え、血流を促しながら、少しずつ体を目覚めさせていきます。

運動後にはクールダウンを行うべし

運動を行って体温が上がると糖・蛋白質・脂肪といった様々な代謝が一時的に上がり、その反応の結果として老廃物もたくさん作られます。運動中は血流が促されるので良いのですが、運動後には血流が元に戻り、その老廃物が溜まったままになってしまう事があります。その蓄積は次の日への持ち越されれば、何らかの怪我の原因になる可能性もあるでしょう。

よって運動後には、また別途血流を促すような軽めの運動を行い、ある程度血流を促した後でストレッチ、そしてその後にアイシングを行って体を冷やすようにしましょう。それにより、できるだけ次の日に疲れを残さない事が重要です。

ただし単に冷やし続けるだけではむしろ血流は滞ってしまいます。一定時間冷した後には、冷やした場所を温熱タオルなどで温めたり、あるいはお風呂に入って全身を温め、冷やす→温める→冷やす・・・というように交互に繰り返すようにしましょう。最近ではそれが新陳代謝の活性化や、疲労回復に効果があるとも言われています(心臓への負担には注意する)。