ここではニキビを治すために必要な「成長ホルモン」と「IGF-1」というワードについて、私なりに考えた事を書いています。尚、成長ホルモンについては別ブログ「身長を伸ばす方法について考えてみた」にある『骨端線・成長ホルモン・IGF-1について』にて詳しくまとめているので、そちらも合わせてご覧下さい。

そもそも成長ホルモンとは?

成長ホルモン(ヒト成長ホルモンの事。略称はhGH)は、細胞を複製、増殖、修復などを促す作用があると言われています。特に思春期前後においてその分泌が活発になり、それが骨に対して作用する事で身長を伸ばす事ができます。

また成長ホルモンには血糖値を上昇させる作用もあります。これにより体内の糖が枯渇した時、あるいはインスリンの作用によって血糖値が下がり過ぎてしまった時、成長ホルモンの分泌を促す事で血糖値のバランスを取ると言われています。

尚、成長ホルモンはストレスを受ける事でも分泌が促されます。そのため実は適度なストレスは成長ホルモンの分泌を促し、髪の毛の健康にも良い影響を与えます。しかし過度なストレスによって分泌量が増え過ぎると、必要以上に細胞の成長を促す事があります。このため「過度なストレス→成長ホルモンの過剰分泌→髪の毛の健康を悪化させる」という悪循環に陥る場合もあります。特にストレスを受けやすい思春期前後ではそれが起こりやすく、薄毛の原因になる人もいます。そのように成長ホルモンは増えれば増えるだけ良いという訳でもないのです。


成長ホルモンの分泌に必要なアルギニン

成長ホルモンは様々なホルモンによってコントロールされていますが、その分泌を促す「ソマトクリニン」というホルモンがあります。このソマトクリニンは様々な種類のアミノ酸で構成され、特に「アルギニン」というアミノ酸が関与していると言われています。「成長ホルモンの分泌にアルギニンが良い」と言われるのはこれがあるからです。尚、アルギニンはその他にコラーゲンの合成や、血管の拡張に関わる一酸化窒素の合成、尿を作るための尿素回路の反応などにも関与しています。

ちなみにソマトクリニンは、深い眠りの「ノンレム睡眠」の時に分泌が促されると言われています。「成長にはたくさん寝ると良い」と言われるのはこれが理由です。つまり成長ホルモンの分泌、及び髪の毛の健康のためには、睡眠習慣の改善そして睡眠を取る際の環境の改善が最も重要になるでしょう。


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これはアルギニンを摂取する事ができるサプリメントです。摂取方法としては、1~2gを小分けにし、間食時など特に空腹時に摂取すると良いと思われます。他、運動前、起床直後、寝る前などの摂取も可能です。尚、1日にどれだけアルギニンを摂取すべきか?については様々な説がありますが、いずれも明確な根拠はありません。またアルギニン自体は必須アミノ酸から体内で合成する事ができ、成長期でない限り、サプリメントからの摂取は特に必要ないものです。


成長ホルモンの分泌に必要な亜鉛

人体にとっての必須ミネラルは、必要量の多い主要ミネラルと、必要量の少ない微量ミネラルとに分かれます。亜鉛はそんな微量ミネラルの一種で、様々な酵素の活性に関与していると言われています。

特によく言われるのは成長ホルモンの分泌、性ホルモンの分泌、蛋白質の合成等を促す作用です。これは亜鉛が細胞分裂に関わる酵素の活性に必要な事や、骨に多く含まれている事、また男性では精液に多く含まれている事などが関係していると思われます。このため髪の毛の健康の維持にも亜鉛は重要です。俗に成長期に必要とされ、成長を補助する作用があるとも言われています。

そんな亜鉛は様々な食品に含まれていて、必要量も多くないため、基本的には意識的な摂取は必要ありません。しかし亜鉛は大量発汗、激しい運動、過労、ストレスなどによって必要量が増えます。また亜鉛を多く含む食品としては、例えば牡蠣、牛肉、ナッツ類、各種レバーなどで、牛肉以外は習慣的に食べている人の方が珍しい食品ばかりです。人によっては意識的に摂取すべきだと思います。


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これは亜鉛、カルシウム、マグネシウムをまとめて補う事ができるサプリメントです。何故この商品を紹介しているのかというと、これは1日3粒目安で、少しずつ摂取する事ができるからです。特にマグネシウムは代謝の補助として重要です。


「IGF-1」と肝臓について

成長ホルモンは脳下垂体から分泌された後、一旦「肝臓」へ向かい、そこで「IGF-1(インスリン様成長因子)」へと変換されます。実はこの「IGF-1」こそが全身へ作用し、細胞の成長を促すと言われています。よって成長ホルモンの分泌を整える事はもちろんなのですが、肝臓の働きを正常化する事も髪の毛の健康の維持には非常に重要になります。

肝臓は糖、脂肪、蛋白質をエネルギーへと変換したり、血液を綺麗に保つ浄化作用などを持っている臓器です。しかし元々の能力が高過ぎるために、一部の肝臓の機能が低下したとしても、「機能が低下した」という自覚症状が殆ど出ません。つまり自分が気づかぬ内に肝臓の機能が低下しているという事が、実は結構あるのです。

肝臓の機能を低下させる大きな原因はやはり不規則な生活習慣・・・なのですが、実は「急激な食事の変化」も、肝臓の機能を低下させる原因になる事があります。ここで言う「急激な変化」とは単に暴飲暴食をする事だけではなく、例えば健康のため、ダイエットのため、髪の毛のためにと、特定の食品・特定の栄養素ばかりを摂取したり、あるいは逆に極端に制限する事などが該当します。特に肝臓は要求されるエネルギーが大きく、極端な食事制限は肝臓の機能を大きく低下させる事があります(しかも食事量が少なくなる事で肝臓の処理量が逆に減るため、肝臓の機能が低下しているという事を自覚できない事も多い)。

他、ビタミンB群(酵素の働きを補助する役割。腸内細菌でも合成可能なため、実は腸内環境の改善も髪の毛の健康に影響を与える)の不足、睡眠不足(睡眠時間だけでなく睡眠の深さ、規則性、昼間の行動とのメリハリも重要)、運動・勉強のし過ぎ、過度なストレス(内外問わず)、アルコール・タバコなどによっても肝臓の機能は低下する事があります。細かいですが、髪の毛の健康のためにはそのような事も注意すべきです。